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Nikola 再融 2.5 亿美元,氢燃料电池照样能培养出独角兽

发布时间:2020-06-08  作者:   分类:V车生活  
Nikola 再融 2.5 亿美元,氢燃料电池照样能培养出独角兽

擅长用氢燃料和动力电池驱动重型半挂卡车的亚利桑那新创公司 Nikola Motor 又拿到新融资了。这次的投资方是 CNH Industrial(凯斯纽荷兰),一出手就是 2.5 亿美元。

10 亿美元圆个氢能梦

2010 年,Trevor Milton 开始第一次创业,当时的 dHybrid Systems 公司设计了一款卡车用天然气燃料系统。4 年后,dHybrid Systems 的业务被收购,Milton 开始了在 Nikola 的新征程,并僱自己的导师 Mark Russell 出任这家新创公司的主席。

今年第一季,Nikola 宣布开启 D 轮融资,试图在该轮融资中拿下 10 亿美元,并藉助这笔巨额资金实现正式交付氢燃料电池卡车的目标。除卡车交付外,Nikola 还计划建设加氢站,实现 2028 年用 700 个加氢站覆盖全美的目标。

具体来说,Milton 计划在明年先製造出 25 台氢燃料卡车,到 2021 年提升至 400 台。如果一切顺利,到 2022 年,公司的加氢站每天都能藉助可再生电能製备出 8 吨氢燃料,这足够 250 台车消耗一天。

在 Milton 看来,Nikola 有能力将氢燃料的价格压缩至每公斤 2.5 美元,这大大低于加州当下 14 美元的零售价。

CNH 的 2.5 亿美元可以说是 Nikola 融资历史上最大的外部投资。之前这家公司已经拿到 2.65 亿美元的融资,其估值也提升至 30 亿美元,成为独角兽。藉此机会,Nikola 创始人兼 CEO Trevor Milton 身价涨至 11 亿美元(持股 40%),成为世界上首个藉助氢能源卡车起家的亿万富翁。

除了投钱,CNH 还要出力。

未来,该公司旗下的依维柯与 FPT 卡车以及公司旗下的动力系统部门,将深入参与到 Nikola 的工作中,在工程和製造方面为这家新创公司提供协助(比如未来会在凤凰城落地的 Nikola 生产线)。在 CNH 入股之前,Nikola 已经与其他卡车行业巨头有过合作,比如博世和美驰(Meritor)。Nikola 的加氢站技术则来自挪威的 NEL Hydrogen 公司,未来它们将成为用户体验的关键环节。

据悉,2.5 亿美元的投资为 CNH 拿到了 7.7% 的 Nicola 股权。这些钱中有 1 亿美元是现金,而另外 1.5 亿则是服务,其中包括产品研发、製造工程和其他技术支援等。

虽然经历多轮融资,但 Milton 依然是公司最大股东。未来 Nikola 还要将技术下放到与 CNH 合资成立的一家欧洲公司,共享包括燃料电池、氢气桶、电子轮轴、逆变器和 OTA 软体升级在内的先进技术。

「是时候在重卡市场丢下零排放的重量级解决方案了,我们不但要打造出最强的动力系统,还要将其变成能打败传统柴油卡车的产品。」Milton 在一份声明中写道。「Nikola 有技术优势,但需要合作伙伴才能实现这个目标。有了 CNH 的投资和帮助,我们还能将零排放卡车带到欧洲。」

Nikola 再融 2.5 亿美元,氢燃料电池照样能培养出独角兽

Nikola 的氢燃料电池巨兽们也已经拿到不少订单,啤酒製造商 Anheuser-Busch(百威啤酒母公司)一次性租了 800 辆 Nikola 半挂卡车,租期为 7 年。全週期下来,啤酒巨头要为每辆车掏 100 万美元的租金(一价全包)。如果能把 Anheuser-Busch 服务好,未来 100 亿美元的订单也不是问题(来自其他运输公司)。

「温室气体排放必须加以控制,这个共识推动了整个卡车产业的发展,大家都在寻找更加先进的技术解决方案。」CNH 在声明中写道。「Nikola 选择依维柯当战略合作伙伴,未来会推动我们公司重型卡车与替代能源动力系统的进步」。

与特斯拉 Semi 一决高下

未来,Nikola 的卡车将主要採取租借方式,帮助客户执行 500 英里以上的远程运输任务。透过加氢站补充燃料的方式(速度比充电更快)也让车辆拥有了与传统柴油卡车同等的使用体验。该公司还宣称,Nikola 也有能力将氢燃料卡车的续航进一步提升至 750 英里。

虽然眼前该公司拿到的订单大多是氢燃料电池型号,但 Nikola 同样也有纯电车型。这些车型更擅长短程运输任务,最大续航里程为 300 英里。

之前特斯拉马斯克曾宣称,特斯拉 Semi 半挂卡车也能拥有 500 英里续航,其上市时间可能比 Nikola 的产品还要早(如果特斯拉不再跳票的话)。马斯克还在公开场合嘲笑过氢燃料电池,称这种方案「太傻」,有趣的是,两家公司还曾有过节,Nikola 将特斯拉告上法庭,称 Semi 电动卡车抄袭了自家产品的设计。

Nikola 再融 2.5 亿美元,氢燃料电池照样能培养出独角兽

不过业内专家还是认为,有 500 英里续航的 Semi 恐怕会比 Nikola 的氢燃料车重上数千磅,即使不考虑充电时间缓慢这一点,Semi 的载货量也会弱于竞争对手。

除了要对抗一众电池电动车,在氢燃料电池市场 Milton 也有一票强劲对手。举例来说,现代集团刚宣布为旗下氢燃料计画投资 67 亿美元,而今年 7 月份引擎製造巨头康明斯也耗资 2.9 亿美元买下了燃料电池製造商 Hydrogenics。明年,通用和本田会联合投资 8,500 万美元在密西根开厂生产燃料电池。至于丰田则选择在长滩港建精炼厂,负责将牛粪转化为氢能源卖给 Kenworth(美国汽车厂商),以驱动该公司研发的氢能源卡车。

不过,Milton 自信地认为,Nikola 的技术领先对手 3-5 年。

氢燃料电池车会继续「非主流」下去吗?

事实上,氢燃料和电池驱动的车辆都属于电动车。两者可以共享包括电机等核心零件在内的许多零组件。两种车型的关键不同在于前者能自行「发电」,而后者主要靠大电池储电。

做为宇宙中储量最丰富的元素,氢属于零排放燃料,因其转化为电能后只有水和热两样副产品。用氢能源驱动车辆的解决方案半个世纪前就诞生了。1966 年时,通用曾推出过一款用氢能源驱动的原型产品,但这辆小货车最终没能上市,NASA 也一直在用氢燃料电池进行太空探索。

不过,各方的努力却没能帮助潜力无限的氢进入主流市场。做为氢燃料电池领域的先驱者,加拿大 Ballard Power 公司的股价曾在 2000 年时攀到过 140 美元的高位,但现在却缩水到 5 美元。多年前,美国前总统乔治‧布希还为氢燃料电池车大开绿灯,但如今美国路上只剩下不到 7,500 辆氢燃料电池车了。

在电动化的大趋势下,氢燃料电池与普通动力电池一直都是两种相互竞争的技术路线。其中前者一直是日本公司的拿手好戏,丰田 Mirai 一次加氢就能达到 312 英里的续航,而本田 Clarity 续航更是能达到 366 英里。

氢燃料电池一直处在边缘化状态,一大原因即其难以解决成本和效率问题,同时,加氢站的缺乏也让氢燃料电池吸引力骤降(加氢站比充电站更不普及)。好在,近些年来事情已经稍有转机,太阳能技术的发展大大降低了氢燃料製备的成本,至于加氢站的建设也还需要一段时间。

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